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自闭症儿童的社交障碍

自闭症是一种社交障碍,这意味著有自闭症的人在与别人进行社交活动时会出现很大的困难。患有自闭症的学童与人交谈时,并不懂得体察别人的感受,甚至连自己的情绪也不懂表达,对于别人的弦外之音更是无法掌握。本文尝试从理论的角度出发,阐释自闭症学童在社交过程中所遇到的困难,然后讨论这些理论所展示的教导方向。

社交沟通的特质

当我们细听人们的日常对话时,不难发现当中包含著以下的技巧:

一、  需要同时处理语言及非语言(表情、身体语言等)的讯息;

二、   需弹性及迅速地处理流动的讯息;

三、   要抽取恰当的资料;

四、   沟通可以是随意和不能预测的,任何一方也可能会改变话题

五、   互相所发出的讯息是短暂的,甚少重复

六、   在过程中,双方也要不停地发掘讯息所隐藏的含意

以上的技巧反映了一般社交沟通乃需要双方拥有一定程度的认知能力,然而自闭症的儿童却在这方面有所缺失,致使他们在社交上出现严重的困难。

 

自闭症学童在社交认知上的障碍

要有效教导自闭症学童社交技能,我们需了解他们在社交认知上究竟出现了甚么 问题。现选取了三个理论来阐述自闭症学童面对的问题,从而带引出系统训练的方向。

1.   中心聚合 (Central Coherence)

中心聚合(Central Coherence)是指一般人在理解情境、文字或图象时均能从所得的资料中提取重要的部分,然后建构成主题意义(Uta Frith,1989)。例如一般人在看图()时,很快便会说出这是一幅风景画。可是自闭症学童在这方面的能力却有所缺损,他们往往过分专注图象细致的部分,而忽略了图象的全貌。如果你问他们图()是甚么时,他们很可能会告诉你这图内有白云、很多草、蓝色的水等等,却无法把这些资料聚合,然后从脑海的资料库中找出相近的物件(风景画)来作出回应。

因此,自闭症学童在学习上往往出现两个问题:

(一) 对他们来说,每件事物只要有少许不同,也是新的物件,很难把所学到的知识类化。

(二) 过分专注细致部分,精神难以集中在关键性的资料上。

2. 执行功能 (Executive Function)

所谓执行功能是指控制及执行一连串有计划的活动以达到预设目标的能力,当中包括抽取资料、计划及抑制反应、监察进度等过程。这意味著自闭症学童在接收外来的资讯后,在处理这些资料以作出恰当反应的过程中出现了问题。这使自闭症学童在面对陌生情境时,茫茫然不知所措;或是在沟通时,说了一句后便不知如何应对

3    心智理论 (Theory of Mind)

何谓心智理论?

从心智理论发展出来以透视他人情绪与想法的能力,可称为「心智解读」(Mind Reading)能力

巴龙等学者的「Sally & Anne」实验便明确的反映了自闭症学童运用心智理论的障碍(Baron-Cohen, Leslie & Frith, 1985)。图()节录了他们在实验中所使用的故事。

1.

这是Sally,她有一个篮子。那是Anne,她有一个盒子。

 

2.

Sally有一个球,她把球放进篮子里。然后,Sally 便离开了。

 

 

 

3.

Anne 把球从篮子里拿出来,放进盒子里。

 

4.

现在Sally回来了,她要玩球。Sally会往哪里找呢?

 

 

对于故事内的问题,一般四岁以上的学童会快而准地回答:「Sally 会到篮子内找。」可是自闭症的儿童却会说:「Sally会到盒子内找。」这反映了自闭症儿童对于「自己」和「他人」的概念混淆不清,更无法代入别人的想法来预测其行为。学者认为这种认知上的缺陷可能是造成自闭症学童出现人际互动和语言沟通障碍的主因(Baron-Cohen, Leslie & Frith, 1985)

从理论到实践的教导原则

综合以上阐述自闭症儿童社交沟通障碍的理论,教师在教导有关儿童时应留意以下原则:

一、  把重点抽出,教导学童把注意力先集中在重点,并引导学童在类似的事物中找出类似要点;

二、   将社交情境的资料有层次地表达,构成一个沟通蓝本,以协助他们认知和预测不同的社交情境,并辅助他们对不同社交情境作出适切的反应;

三、   对于一些很基本的社交规则,需要先教导及解释其背后的意义

四、   由于自闭症学童对同时处理语言及非语言的信息会感到困难,而他们对视觉的讯息往往掌握得较好,所以在教导的过程中以图片或文字作提示会有利训练效果;

五、   教师和家长在教导自闭症学童时,需先了解他们的需要、看事情的角度,从而改善其它人了解和顾及有关学童的独特性

心智解读训练和讲授社交故事是两种协助发展自闭症学童社交技能的好方法。心智解读训练主要是协助学童明白情绪和信念的基本概念,并引导他们处理负面情绪时作出恰当的反应。而社交故事是希望藉著与学童思维配合的短故事,来引导他们对不同社交情境的认识及理解不同情境对他们的要求。

 

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